时尚首饰材料回溯:铂金的“白银时代”

  今天作为最时尚首饰材料的铂金,也有过一段荒唐的“白银时代”,“白银”不是在比喻的意义上使用,而是铂被当成了银。虽然在考古中发现,人类使用天然铂金作为饰品至少已有3700年的历史。

  16世纪初,一支西班牙探险队在南美平托河流域发现了金矿,西班牙人在开采黄金过程中,发现矿物里有一种貌似白银的重金属与黄金伴生,但这种叫“铂”的该死的白色金属熔点比白银还高,很难提炼,为黄金的生产带来了麻烦,特别是从精金矿中提炼黄金时总是被这种白色之物可恶地干扰。

  于是,西班牙人把铂当做黄金生产的附产品回收,运回国内,三文不作二五,以比白银低得多的价钱卖给当地的首饰作坊。要找诚实的首饰工匠可比找下蛋的公鸡更困难,首饰匠们把为“劣质银”,掺入黄金和白银中,制造含有铂的“假黄金”与“假白银”出售,让上当的客户们急得要买绳子上吊。而大脑处理器转速更快的奸诈之徒则将“伪质银”掺进黄金与白银之中,铸造假金币与假银币,投入市场,这回有好戏看了,金融市场秩序大乱,有人趁火打劫,有人哭爹叫娘。

  “奶奶的熊!”西班牙国王勃然大怒,下令禁止从南美运回这些“劣质银”,并在全国范围内大张旗鼓地搞群众运动:搜缴这种“劣质银”,装到船上。然后,从公众中选出代表监督船只出海。他们要干什么?他们不是将这些“劣质银”出口到敌对国家去扰乱它的金融市场,而是执行一个非常搞笑的任务:将这些价值连城的铂金全部倾倒入海洋之中,让它们在十八层地狱里永世不得翻身!